Saturday, February 25, 2017

La redención: ¿Qué puede aprender América Latina del escándalo Odebrecht?

Publicado por TeleSUR.
    La redención: ¿Qué puede aprender América Latina del escándalo Odebrecht?

    El escándalo Odebrecht está sacudiendo como un tsunami a las clases políticas latinoamericanas, amenazando a ex presidentes y en algunos casos, a presidentes actuales. En cada país la compañía logró tener influencias en el círculo de poder a través de un método similar, con cantidades de dinero en sobornos muy distintas pero en todos los países el esquema de corrupción “made in Brazil” buscaba el mismo objetivo: lograr licitaciones.
    Si hay algo bueno de este escándalo, es el aprendizaje que nos deja al impactar positivamente la manera en que los líderes latinoamericanos harán  política de ahora en adelante, fortaleciendo los controles de financiación de las campañas. Es por esta razón, que es necesario analizar las acciones concretas que se están tomando en los países de la región.
    Lecciones de voluntad política que nos deja el presidente de Perú: Pedro Pablo Kuczynski (PPK)
    Hoy que América Latina se ve afectada por una pandemia corrupta transnacional llamada Odebrecht, que ha desmoronado el imperio brasilero de la construcción más grande de toda la región, queremos mencionar el caso de Perú,  como el país más proactivo en cuanto a voluntad política presidencial  para resolver esta trama corrupta que no respetó fronteras. Salvo que las medidas peruanas sean una forma de populismo estatal, en ese país se marcará un antes y un después en materia de corrupción.
    De acuerdo al trabajo publicado en TeleSUR, el 2 de febrero del 2017,  titulado “Odebrecht: Esquema de corrupción sistemática que se propagó en América Latina”, Perú que recibió sobornos por más de US$29 millones, ya tenía tres altos funcionarios detenidos por el caso. Además, estaban bajo investigación las gestiones de los ex presidentes Alejandro Toledo (2001-2006), Alan García (2006-2011) y Ollanta Humala (2011-2016).
    El 3 de febrero del 2017, las autoridades peruanas allanan la casa del ex presidente Alejandro Toledo bajo la acusación de un soborno de US$20 millones provenientes de Odebrecht. El 9 de febrero,  el Juez Richard Concepción, ordena 18 meses de prisión preventiva para el ex presidente. Al día siguiente, ya Toledo era un prófugo de la justicia peruana al ser incluido en la lista de los más buscados y pesar una recompensa sobre su cabeza.          Estas acciones se toman a pesar de que el actual presidente peruano, Pedro Pablo Kuczynski, mejor conocido como PPK,  sirvió como Presidente del Consejo de Ministros del Perú bajo el gobierno de Alejandro Toledo una década atrás, dando muestras de independencia con estas acciones.
    En un hecho sin precedentes en la región, el presidente Pedro Pablo Kuczynski anunció medidas  drásticas frente a Odebrecht cuando dijo en un discurso a la nación que “Necesitamos un cambio radical, necesitamos ordenar y limpiar la casa para hacer obras de manera honesta. Necesitamos estar unidos el ejecutivo, legislativo, poder judicial y tú". Como primera medida, dispuso la inhabilitación permanente de los políticos corruptos, al utilizar la frase: "He dispuesto la muerte civil a los funcionarios corruptos". En ese sentido, estableció que todos los contratos deban integrar la “Cláusula Anticorrupción”. Además, PPK anunció la creación de un sistema de recompensas o premiación para los ciudadanos y funcionarios públicos que ayuden a denunciar y delatar actos de corrupción.
    Entre otras cosas, Kuczynski calificó el caso como la "podredumbre de la corrupción." Probablemente el mensaje que toda la nación estaba esperando era su posición frente al caso del ex presidente Toledo. De acuerdo a lo que recoge el diario peruano El Comercio, PPK dijo que en relación al caso del ex presidente Alejandro Toledo, han tomado todas las acciones que la ley les permite a nivel nacional y en jurisdicciones de Estados Unidos y otros países para lograr que regrese a aclarar su situación frente a la justicia peruana.
    Como muestra de voluntad de transparencia y rendición de cuenta, en su discurso de apenas unos minutos, Kuczynski señala que tanto él como sus ministros han decidido publicar toda su información personal para acatar una sugerencia hecha por la Comisión de Integridad nombrada al inicio de su gobierno. Uno de los proyectos más ambiciosos en los que Odebrecht tiene sus manos en el Perú, es la construcción del Gasoducto del Sur y en este aspecto, Kuczynski indica que dicha obra seguirá construyéndose con los US$ 262 millones que el Perú cobró a Odebrecht como garantía de la obra hasta que se logre licitar nuevamente.
    ¿Como los presidentes latinoamericanos manejan el escándalo Odebrecht?
    A raíz de la extensa investigación que se desarrolla en Brasil,  vamos a analizar 8 países latinoamericanos para  ver como los presidentes de la región están actuando frente a esta crisis política continental de corrupción, que involucra  directamente a algunos y a otros los obliga a tomar decisiones drásticas: 
     Mauricio Macri, Argentina: “Amigos en las buenas y en las malas”.
    En Argentina la investigación ha tenido poco desarrollo y a pesar de que hablamos de sobornos por más de US$35 millones no se ha profundizado lo suficiente en el caso. Hasta la fecha solo se ha señalado un miembro del círculo íntimo del presidente Mauricio Macri como principal implicado. Nos referimos  al  director de la Agencia Federal de Inteligencia (AFI) de Argentina, Gustavo Arribas, quien  habría recibido US$600,000. En cuanto a la posición del presidente Macri frente al escándalo, el diario La Nación señala a Macri diciendo: “No entiendo cómo se relaciona a Arribas con Odebrecht. Ese link todavía no lo entendí. Es un cuento". El 17 de enero del 2017, Gustavo Arribas encontró su mejor abogado en la persona del presidente Macri,  quien en la primera conferencia de prensa del año en la Casa Rosada, desarrolló la defensa pública de su jefe de espionaje. El mandatario argentino señaló que lo de Arribas tuvo que ver con la venta de un departamento y que fue una coincidencia que la persona que le hizo la transferencia a Gustavo Arribas resultara ser la misma que operaba como "cambista" de Odebrecht. El 19 de febrero, el fiscal Federico Delgado anunció que recibió información sobre cinco transferencias que habría recibido Arribas de Odebrecht. Algunos pueden encontrarse esto ultimo irónico ya que el apodo de Arribas es “Señor 5”.
    Juan Manuel  Santos, Colombia: “De Premio Nobel de la Paz a vivir bajo el  escrutinio internacional”.
    Luego de ganar el premio Nobel de la Paz, nadie se imaginaria que el presidente Santos saldría salpicado en esta red de corrupción transnacional. Las autoridades colombianas se encuentran investigando sí la campaña reeleccionista del 2014 de Juan Manuel Santos recibió un US$1 millón de Odebrecht. Este dinero pudo haber sido recibido de la compañía del ex senador Otto Nicolás Bula, persona que se encuentra detenido por el caso Odebrecht. La reacción del Presidente Santos ante este escándalo no se hizo esperar, y por medio de su cuenta de Twitter instruyó lo siguiente: "Solicito al @CNE_COLOMBIA una investigación a fondo lo más rápido posible a la luz pública toda la verdad en caso Odebrecht".  Este mensaje sería su primer pronunciamiento. En una reciente entrevista publicada por el periódico El Tiempo, dijo “soy el más interesado en una investigación rápido y seria y que sus resultados se conozcan pronto”. A mediados de febrero, a través de la Comisión de Acusación de la Cámara de Representantes,  quedó abierta formalmente una investigación preliminar en contra de Juan Manuel Santos. Esta investigación fue propuesta por el representante a la Cámara, Álvaro Hernán Prada, quien pertenece al partido opositor Centro Democrático, del ex presidente Álvaro Uribe.
    Rafael Correa, Ecuador: “Yendo de salida mientras deja un ejemplo”.
    Ecuador está en elecciones y su  presidente saliente, Rafael Correa, quiere dejar la casa en orden y ha adoptado una posición pro investigación en el caso Odebrecht. Correa recientemente se ha quejado de no contar con los nombres de los implicados en este caso que envuelve más de US$33.5 millones y ha dicho que “Ojalá el Departamento de Justicia dé pronto los nombres que le ha dado Odebrecht”.  Ya se ha anunciado que el fiscal general del Estado Galo Chiriboga, viajaría a Washington para recabar más información sobre el caso.  Mientras tanto, en enero del presente año, el presidente Correa informó que se encontraba buscando información en Brasil, por lo cual iba a enviar un alto funcionario público a ese país para reunir más información.
    De acuerdo al periódico El Universo, en uno de sus informes semanales de labores, Correa afirmó que la Contraloría investiga los movimientos de funcionarios y que se van a revelar los nombres de los implicados en el caso de sobornos.
    Jimmy Morales, Guatemala: “Mostrando su lado más serio”.
    Jimmy Morales, ex comediante y actual presidente de Guatemala,  se encuentra ocupado con sus propios problemas, al anunciar rumores de golpe de Estado el pasado 16 de febrero. En cuanto a Odebrecht, el presidente Morales dijo el 8 de febrero, que todavía no procedía una demanda internacional contra la compañía constructora porque primero debían agotar procesos administrativos en Guatemala. De acuerdo a Prensa Libre,  Morales ha dicho que para iniciar una demanda “es una institución como la Procuraduría General de la Nación,  después de que haya toda una investigación y un cargo sustentable para hacer cualquier demanda”. Sin embargo, el ministro de Comunicaciones de Guatemala, Aldo García,  había anunciado en enero que presentaría una denuncia contra varios ex funcionarios por la modificación de un contrato con Odebrecht, entre ellos el ex ministro Alejandro Sinibaldi.
    Enrique Peña Nieto, México: “Necesitando un muro contra la corrupción”.
    Temas de política internacional como la construcción del muro en la frontera con Estados Unidos acaparan los titulares en México, por lo cual no se dado mucha cobertura al tema Odebrecht. Sin embargo, de acuerdo a Infobae, se sabe que el fiscal general de México viajó a Brasil para intercambiar información sobre el caso Odebrecht y que el escándalo de corrupción ahora salpica a la petrolera estatal PEMEX. Odebrecht está en la lista de los 30 casos prioritarios investigados en México por la Secretaría de la Función Pública (SFP) —él órgano de control interno del gobierno— por la presunta relación turbia entre Odebrecht y PEMEX. En cuanto al presidente mexicano, Enrique Peña Nieto, lo único que se conoce es que se reunió con el presidente de Odebrecht, Marcelo Odebrecht, en octubre del 2013. El presidente mexicano no ha hablado a la nación sobre las políticas que adoptará en este caso.
    Juan Carlos Varela,  Panamá: “Cuando el cazador puede terminar siendo cazado”.
    A finales de enero del 2017, antes de que el escándalo de la compañía constructora salpicara al presidente Varela, este se encontraba con su Gabinete Ejecutivo analizando la presentación de querellas contra Odebrecht por el caso de los sobornos y la situación financiera del proyecto de la línea 2 del Metro, a cargo de la empresa brasileña y la española FCC.  En el caso Odebrecht en Panamá, entre los señalados están los hijos del ex presidente Ricardo Martinelli.  Sin embargo, en febrero del 2017, el presidente Juan Carlos Varela resulta relacionado con la trama de coimas, bajo la alegación de haber recibido dinero para su campaña electoral, hecho que Varela niega. El 15 de febrero del 2017, Varela reiteró que no recibió donaciones de la empresa Odebrecht para su campaña electoral, tal como había revelado el ex ministro consejero Ramón Fonseca Mora. Además, Valera dijo: “yo entregué la lista de donantes de mí campaña presidencial y fue hecha pública para cualquier debate”.
    Hasta la implicación del actual presidente panameño en el caso, Panamá al igual que Perú, era uno de los países más proactivos en cuanto a la solución de este caso, pues el Ministerio Público ya contaba con 17 personas acusadas por los sobornos de más de US$59 millones. Ahora nos toca esperar y ver el rumbo que toman las cosas con el presidente actual bajo la lupa del escrutinio público.
         

    Danilo Medina,  República Dominicana: “Del silencio presidencial a un acuerdo confidencial rechazado por el pueblo”.  
    Iniciando su segundo gobierno, el presidente Medina enfrenta su peor crisis política. A raíz del caso Odebrecht, miles de dominicanos se lanzaron a las calles el 22 de enero del presente año para reclamar mayor acción en contra de la corrupción, especialmente el caso de $92 millones de Odebrecht. Al margen de los discursos de rendición de cuentas establecidos por la constitución dominicana, el presidente Medina no es un político acostumbrado a dar mensajes a su pueblo de manera regular o de tener ruedas de prensa para tratar temas específicos. Odebrecht no ha sido la excepción, el presidente no se ha dirigido a la nación para explicar su vínculo con el publicista brasilero Joao Santana, recientemente condenado a 8 años de prisión en Brasil por su participación en sobornos que se relacionan a la asesoría de campañas políticas financiadas por Odebrecht, entre ellas, la de Medina.
     El presidente Medina creó una comisión de personas notables para investigar el caso. La creación de esta comisión recibió amplio rechazo, ya que la persona que la preside, Monseñor Agripino Núñez Collado, tenía vínculos cercanos con una empresa que es socia local de Odebrecht. El 20 de enero del 2017 se anunció un acuerdo “confidencial” donde la compañía se compromete a pagar $184 millones al Estado dominicano como multa. A raíz del acuerdo, y sin ningún acusado o detenido, la Procuraduría General solicitó la extinción penal a favor de Odebrecht para que esta pueda seguir operando en el país. Danilo Medina se mantiene en silencio mientras ve su popularidad bajar de 80% en el 2016 a un histórico desplome de 50 % de aprobación.
    Nicolás Maduro, Venezuela: “Enviando una señal clara”.
    Se ha establecido que Venezuela habría recibido US$98 millones en sobornos y el presidente Maduro había manifestado que su gobierno terminaría todas las obras de la constructora utilizando ingeniería, capital y mano de obra venezolana. El presidente venezolano, Nicolás Maduro, envió un mensaje claro a la población y a los organismos de investigación de su país cuando el 12 de febrero del 2017, pidió cárcel para quienes recibieron sobornos de Odebrecht en Venezuela. En un mitin por la celebración del día 12 de febrero, Día de la Juventud en Venezuela, Maduro dijo: “doy todo mi apoyo al Ministerio Público y al Poder Judicial para que hagan justicia en el caso de Odebrecht y vayan a la cárcel los responsables de haber recibido coimas, sobornos. Mano dura con eso”.
    El 14 de febrero del 2017, a dos días de las declaraciones del presidente Maduro, la Dirección de Contrainteligencia Militar venezolana allanó las oficinas de Odebrecht en Caracas. A menos de 24 horas del allanamiento, las autoridades venezolanas anuncian el congelamiento de los bienes y cuentas de Odebrecht. Entre las medidas contra la corrupción anunciadas por Maduro, está la creación del programa “Misión Justicia Socialista”, con el objetivo de no solo combatir la corrupción sino la criminalidad en general.
    Independientemente de la magnitud y el enfoque regional de este caso, la respuesta que cada país está dando al escándalo Odebrecht, debe ir acompañada de un claro propósito por fortalecer la confianza perdida en las administraciones presentes y pasadas, mientras se toman los pasos necesarios con reformas importantes y se aplican sanciones a los responsables. La primera lección aprendida en este caso es la importancia del valor de la democracia en Latinoamérica, haciendo énfasis en instituciones fuertes, acceso a la información pública, transparencia y rendición de cuentas. Los gobiernos que se queden cortos en estas reformas y medidas para asegurar los pilares de gobierno abierto, verán como los pueblos hacen que su voz sea escuchada, en las urnas o en las calles.

    Fuente: TeleSUR




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    Geovanny Vicente Romero analiza Presidencia de Donald Trump: Política Económica

    Participación del analista político Geovanny Vicente Romero desde Washington D.C.,  en el programa de televisión República SV, del Canal 33, El Salvador. 

    El tema principal fue el análisis de la presidencia de Donald Trump. El programa es conducido por el estelar periodista salvadoreño americano Carlos Toledo y reúne expertos de diferentes partes del mundo para debatir la política internacional. 

    Entrevista (video):


    Fotos:










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    Geovanny Vicente Romero: Medidas de Obama en riesgo con Donald Trump- Entrevista

    El analista político de Washington, D.C., Geovanny Vicente Romero fue entrevistado en el programa  en Mesa Editorial conducido por la destacada periodista Ana Virginia Escobar, trasmitido a través del canal VivoPlay. 

    En la entrevista el experto analizó las medidas de último minuto tomadas por el Presidente Barack Obama a pocas horas de entregar el poder, asi como las primeras medidas que podría tomar el Presidente Donald Trump en su primer día en la Casa Blanca.  

    Vicente Romero destacó cuales iniciativas de Obama estaban en peligro de ser derogadas con tan solo una firma al estrenarse Trump como el nuevo inquilino de la Casa Blanca. 

    Entrevista (video):



    Fotos:
















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    Wednesday, February 22, 2017

    ODEBRECHT: Integrados por la Corrupción- Geovanny Vicente Romero analiza en Actualidad RT


    Publicado por el Programa El Zoom de Actualidad RT



    El escándalo de Odebercht ha abierto en Latinoamérica la caja de Pandora sobre coimas, sobornos, pellizcos millonarios, tráficos de influencias e, incluso, financiaciones ilegales de campañas electorales. ¿Ha llegado la hora de que los pueblos digan "basta"? Javier Rodríguez Carrasco analiza este delicado tema y se sumerge en el lodazal de la corrupción.

    El escándalo de Odebrecht ha salpicado de norte a sur y de este a oeste a Latinoamérica: desde empresarios hasta cargos públicos e, incluso, presidentes. Hoy en día, la región se tambalea y parece que los votantes han perdido la confianza en sus representantes… y no es para menos.

    No se trata de cuánto han robado, sino de que se han llevado el dinero de las personas. La constructora brasileña ha puesto entre la espada y la pared a decenas de políticos, que tenían el respaldo y la confianza de millones de peruanos, venezolanos o ecuatorianos y licitaron multitud de obras civiles financiadas con dinero de los contribuyentes.

    La clave del caso es que esos cargos públicos han jugado con las vidas de millones de sudamericanos: personas que trabajan con dificultad de sol a sol y no pueden llegar a fin de mes a las que han gravado con más impuestos, mientras ellos se pasean en coches de lujo y residen en viviendas nuevas.

    Algunos de esos personajes han manchado su imagen para siempre y tendrán muy difícil reparar sus faltas. Sin embargo, todos deberán apoyar la causa para que se conozca la verdad —le cueste el puesto a quien le cueste— y que cada uno, sin importar quién sea, asuma la pena que le impongan. Con este asunto, nada de impunidad.

    La investigación ha alcanzado tal dimensión que el Banco Nacional de Desarrollo brasileño ha suspendido el pago de 3.600 millones de dólares para desarrollar 16 proyectos en Argentina, Venezuela, República Dominicana, Cuba y Honduras. Además, el escándalo ha obligado a 77 ejecutivos de la compañía a explicar todo lo que conocen al respecto para recudir sus penas, un proceso en el que incluso está implicado el expresidente de la firma, Marcelo Odebrecht, condenado a más de 19 años de reclusión en Brasil.








    Fotos:


















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    Tuesday, February 21, 2017

    On the Road to Reform: What are the Lessons Learned from Odebrecht in Latin America?

    Originally Published on Telesur.
    Opinion > Articles
    Peruvians march against the politicians involved with the Odebrecht bribery scheme.
    The following is an analysis of eight countries in Latin America aimed at determining how their presidents are addressing the Odebrecht scandal.
    The Odebrecht scandal is shaking Latin America’s political elite like a tsunami, going after ex-presidents and in some cases, current presidents.
    OPINION:

    In each country that the company successfully operated, it penetrated circles of power with different bribery sums, but in every country the “Made in Brazil” corruption scheme pursued the same objective: winning lucrative contracts.
    The silver lining of this scandal is the lessons learned it offers Latin American leaders to transform politics in their countries, including strengthening the transparency of campaign financing, the root and sustenance of their political careers. For these reasons, it is worth analyzing the concrete actions Latin American leaders are taking on the road to reform.
    Peru’s Political Will: Pedro Pablo Kuczynski (PPK)
    Against the backdrop of the Odebrecht scandal, Peru has shown itself to be the most proactive Latin American country in terms of its president’s political will to put an end to the corruption. Although the Peruvian measures may be seen as a form of populism, they will mark a clear break with the levels of corruption tolerated in this country. Peru received bribes totaling more than $29 million and has detained three senior officials involved in the case. Moreover, the administrations of three former presidents are all under investigation: Alejandro Toledo (2001-2006); Alan Garcia (2006-2011); and Ollanta Humala (2011-2016).
    On February 3, 2017, Peruvian authorities entered the house of ex-President Alejandro Toledo under the accusation that he had received $20 million in bribes originating from Odebrecht. On February 9, the judge Richard Concepcion ordered 18 months of prison without bail for the ex-president.
    The following day, Toledo was declared a fugitive from Peruvian justice, included in a list of the country’s most wanted criminals with a reward for his capture. These measures were taken in spite of the fact that Peru’s current President Pedro Pablo Kuczynski, also known as PPK, served as president of Peru’s Council of Ministers under Alejandro Toledo’s government a decade ago, showing clear signs of independence. According to Peru’s El Comercio, President Kuczynski said that the country has taken all necessary measures under the law, both in Peru and internationally, to secure Toledo’s return to Peru so that he can clarify his involvement before Peruvian authorities.
    President Kuczynski announced drastic measures in response to the Odebrecht scandal when he said in a televised address, “We need a radical change. We need to organize and clean house in order to govern in an honest way. We need to unify the executive, legislative, judiciary, and you (the country).”
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    As a first step, he issued a decree permanently barring corrupt politicians from public office, which he announced by saying, “I have called for the civil death of corrupt officials.” As a show of his commitment toward transparency and accountability, President Kuczynski also announced that he and all of the ministers in his government would disclose their personal finances. President Kuczynski then established that all contracts should include an anti-corruption clause. Additionally, he announced his administration would reward citizens and public officials who serve as whistleblowers to help denounce and hold accountable those involved in acts of corruption.
    Overall, President Kuczynski described the Odebrecht case as, “rotting corruption.” One of the highest profile projects that Odebrecht was working on in Peru is the southern gas pipeline, which the president indicated would continue now that a $262 million fine was paid by Odebrecht to Peru for breach of contract. The rest of the project would be open for re-bid to other companies.
    How are Latin American Countries Handling the Odebrecht scandal?
    The following is an analysis of eight countries in Latin America aimed at determining how their presidents are addressing the Odebrecht scandal following the extensive investigations in Brazil. The scandal involves some presidents directly, while forces others to take drastic action.
    Mauricio Macri, Argentina: 'Friends, in Good Times and Bad'
    In Argentina, the Odebrecht investigation has made little progress with insufficient efforts to hold individuals accountable despite identifying more than $35 million in bribes. There has been one high-level official — a member of President Mauricio Macri’s inner circle — implicated in the Odebrecht scandal. This official is Director of the Federal Intelligence Agency of Argentina Gustavo Arribas, who may have received $600,000 in bribes. Regarding President Macri’s position on the scandal, La Nación indicated that Macri said, “I do not understand how Arribas is related to the Odebrecht scandal. I still do not understand this link. It is made up.”
    On January 17, 2017, President Macri defended Gustavo Arribas’ innocence in Argentina’s first press conference of 2017 in the presidential Casa Rosada. During the press conference, Macri explained that the discrepancy with the money Arribas allegedly received had to do with the sale of an apartment, and that it was a coincidence that this payment originated from the same person who served as Odebrecht’s fixer in Argentina. On February 19, one of Argentina’s prosecutors received information that Odebbrecht sent five transactions to Arribas. Some may find this allegation ironic since Arribas’ nickname is, “Mr. Five.”
    Juan Manuel Santos, Colombia: 'From the Nobel Prize to International Scrutiny'
    After winning the Nobel Peace Prize, no one imagined that President Santos could have links to an international corruption network. Colombian authorities are currently investigating if President Santos’ 2014 re-election campaign received $1 million from Odebrecht. This money could have been received by former Senator Otto Nicolas Bula’s company. Currently, Bula is being detained on related charges. President Santos took immediate action to address the Odebrecht scandal, sending a message via his Twitter account, “I request CNE (National Electoral Council) open a thorough investigation into the Odebrecht case as soon as possible so the full truth comes to light.” This message was President Santos’ first regarding Odebrecht.
    In a recent interview published by El Tiempo, the president stated, “I am the person who is most interested in a fast and serious investigation, and that the results are known soon.” In mid-February, Colombia’s House of Representatives Accusations Commission formally opened a preliminary investigation against Juan Manuel Santos. This investigation was opened by a representative from an opposition party, Alvaro Hernan Prada of the Democratic Center, the party of former President Alvaro Uribe. There is also an investigation into the campaign of Santos’ opponent, Oscar Ivan Zuluaga, who is accused of receiving $2 million from Odebrecht for the 2014 elections.
    Rafael Correa: 'Leaving by Example'
    Ecuador is in the midst of presidential elections and its lame-duck president Rafael Correa wants to leave the house in order for his successor by taking a position in favor of investigating the Odebrecht case. Correa recently complained that though there were $33.5 million in bribes paid in Ecuador, the individuals involved in the case remain unknown.
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    “I hope the Department of Justice soon reveals the names that Odebrecht has provided,” said President Correa. It has already been announced that Ecuador’s Attorney General Galo Chiriboga would travel to Washington to gather more information about the case. Meanwhile, in January 2017, President Correa announced that Ecuador was searching for more information in Brazil, for which Attorney General Chiriboga recently visited Brasilia to participate in a regional meeting of attorney generals about the Odebrecht case.
    According to the newspaper El Universo, in one of Correa’s weekly briefings, he mentioned that Ecuador’s Treasury Inspector’s Office would investigate the finances of public officials and that they would disclose names of those individuals involved in the Odebrecht bribery case.
    Jimmy Morales, Guatemala: 'Showing his Serious Side'
    Former comedian, Guatemala’s President Jimmy Morales is currently preoccupied with the future of his administration, announcing rumors of a future coup d’etat on February 16 of this year. Regarding Odebrecht, President Morales said on February 8, 2017 that there was not yet an international case opened against the engineering firm because first, they needed to exhaust all legal and administrative options in Guatemala.
    According to the Prensa Libre, Morales said for there to be an international case, “it is the nation’s Attorney General that should bring charges after there is a thorough investigation with legitimate charges.” However, the Communications Minister of Guatemala Aldo Garcia had announced in January that he would be charging former public officials — among them former minister Alejandro Sinibaldi — for modifying a contract with Odebrecht.
    Enrique Peña Nieto: 'Building a Wall against Corruption'
    International political affairs such as U.S. President Trump’s call for a construction of a wall along the U.S.-Mexico border, and the future of NAFTA steal the spotlight of domestic headlines, reason for which there has been minimal coverage of the Odebrecht case in Mexico. However, according to Argentina’s Infobae, Mexico’s Attorney General traveled to Brazil to discuss information about the Odebrecht case and the involvement of Mexico’s national oil company PEMEX.
    Odebrecht is also on the Secretary of Public Administration’s list of the top 30 priority investigations in Mexico because of this possible illicit relationship between Odebrecht and PEMEX. As it relates to President Enrique Peña Nieto, the only known link is that he had met with Odebrecht’s President Marcelo Odebrecht in October 2013. Mexico’s President has not spoken to the country about measures he would take against the Odebrecht case, should concrete irregularities emerge.
    Juan Carlos Varela, Panama: 'On the Hunt'
    At the end of January 2017, before the Odebrecht scandal involved Panama’s current President Juan Carlos Varela, he was meeting with his cabinet analyzing the proposed charges to be filed against the engineering firm for bribes paid, in addition to the financial difficulties of the Panama City Metro project.
    Odebrecht had the lead contract on the metro project, along with the Spanish firm FCC. In the Odebrecht case in Panama, among those accused of receiving bribery payments are former President Martinelli’s children. Moreover, in February 2017, President Varela denied the allegation made by former Panamanian official Ramon Fonseca that Varela’s election campaign received money from Odebrecht. On February 15, 2017, President Varela reiterated that he had not received any campaign donations from the firm saying, “I made public a list of donors to my presidential campaign, and it was open for debate.”
    Until the implication that Panama’s current president could have linkages to the Odebrecht scandal, Panama and Peru had been the most aggressive countries in prosecuting these corruption cases. Panama’s Office of the Attorney General had identified 17 people connected with receiving bribes totaling $59 million. It remains to be seen the direction President Varela will take now that his own administration is under extreme scrutiny.
    Danilo Medina, Dominican Republic: 'Silence and a Secret Agreement'
    President Danilo Medina of Dominican Republic received the highest approval rating (80 percent) of any Latin American leader during his first term as president, 2012-2016. However, as he begins his second term as President, he is now facing a significantly lower approval rating (50 percent), pointing to the most serious political crisis of his career. Dominican Republic’s exposure to the Odebrecht scandal has rubbed salt in these wounds. On January 22, 2017, thousands of Dominicans took to the streets calling for greater action against corruption and impunity, especially related to Odebrecht, which paid $92 million of bribes in the country. There is another large-scale protest planned for February 22, 2017 in 17 Dominican cities as the pressure intensifies to identify wrongdoers and hold them accountable.
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    The government has decided to take a different route by having its Attorney General negotiate directly with Odebrecht. These confidential talks have secured $184 million in fines that Odebrecht will pay to the Dominican government in exchange for immunity for the company and to continue operating in the country. Yet, there are still no known recipients of the large sums of bribes Odebrecht paid in exchange for contracts in Dominican Republic. President Medina created a commission to investigate the Odebrecht case, which drew criticism since some of its members are claimed to have conflicts of interest with the Brazilian engineering firm. President Medina, known more for his deeds than his words, remains silent.
    Nicolas Maduro, Venezuela: 'Sending a Clear Sign'
    Reports claim Venezuela has received $98 million in bribes from Odebrecht, and President Maduro indicated that Venezuela would terminate all of their ongoing contracts. Venezuela would instead complete these projects with local Venezuelan resources — including engineering talent, capital, and labor.
    What’s more is that on February 12, 2017, Venezuela’s President Nicolas Maduro sent a clear message to his country and the Venezuelan authorities when he requested jail sentences for individuals who received bribes from Odebrecht. At a rally on the same day celebrating Youth Day in Venezuela, President Maduro stated, “I give all my support to the Office of the Attorney General and to the Judiciary so that justice can be served in the Odebrecht case, and those responsible for receiving bribes be sent to jail.”
    Two days later, on February 14, 2017, the Venezuelan Military Counterintelligence Agency seized Odebrecht’s offices in Caracas. Less than 24 hours after the raid, Venezuelan authorities announced they were freezing Odebrecht’s assets and bank accounts. Among President Maduro’s anti-corruption measures, is the creation of a program called, “Socialist Justice Mission,” aimed to combat not only corruption, but also crime.
    On the Road to Reform
    Beyond a clear regional approach to the Odebrecht scandal in Latin America, political survival proves paramount. Each country’s response to their own case is a calculated strategy aimed at strengthening public confidence in the current administration while taking necessary reforms to identify and hold individuals accountable. The primary lesson learned is the value of democracy in Latin America—strong institutions, access to public information, and accountability. Where governments fall short in these measures to ensure the pillars of open government, the public will make its voice heard—both in the street and at the ballot box in the next elections.
    Geovanny Vicente Romero is the founder of the Dominican Republic Center of Public Policy, Leadership and Development (CPDL-RD). He is a political analyst and lecturer based in Washington, D.C. Reach him on Twitter @geovannyvicentr


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